Chapter 3, 30 May 1941


Chapter 3, 30 May 1941


Igor Stravinsky


Nadia Boulanger


30 May 1941


Paul Sacher Stiftung



Extracted Text

Boulanger to Stravinsky
Gerry’s Landing
Cambridge, Massachusetts
Throwbridge 78–89
May 30, 1941
Dear Igor,
Forgive my silence, but everything justifies it—first, the worrying preoccupation we all share,
then the student who was to help me work for you was ill, and finally my arm has made writing
very difficult all these past months (while falling I horribly bruised my muscles and my nerves
are still very sore.)
I only had one new score, the second one—and this makes the work more uncertain, because I
have the feeling that I’m forgetting piles of details—moreover, I’ve had to accept, with much
gratitude, to go teach at Sister Edward’s Convent where I’ll be from June 18 to June 26—going
afterward to Santa Barbara (assuming this is still possible!)
I would have to find the right score here with the already corrected parts, around the 15th or 20th
of August (I have to go to Canada again for my visa to be changed to a Professor Visa) and I will
do everything that is possible. But the truth is that new parts must be created, and this I cannot
take on. The student who wanted to do it will not be here for months, unfortunately, and Barbara
does not have the means to assume such work. Ultimately, I will do all that I can—if you knew
how painful it is to write, you would understand why I’ve really not been able to do it.
It is peculiar, I was convinced I wrote to you several weeks ago, when I spoke with you about the
house, about this summer—was it actually a dream? I suddenly have doubts, and yet I can even
remember what I told you. I don’t know myself, anymore! My love to both of you,
[P.S.] I hope to give you the Ave Maria next week. But . . . so many promises have already been
made to me that I don’t believe anything anymore—still, I have Noces, Apollon, Symphonie de
psaumes, Sérénade, etc. . . .
[P.P.S.] Am distressed.
Boulanger à Stravinsky
Gerry’s Landing
Cambridge, Massachusetts
Throwbridge 78-89
30 mai 1941
Cher Igor,
Pardon de mon silence—mais tout l’excuse—d’abord l’état d’affreuse préoccupation où nous
sommes tous, puis, la maladie de l’élève qui devait m’aider à travailler pour vous, enfin, un bras
qu’a rendu écrire très difficile tous ces mois-ci (en tombant...horriblement froissé des muscles, et
des nerfs encore très douloureux.)
Je n’avais qu’un matériel neuf, la 2de
partition—et cela rend le travail des plus douteux, car j’ai
l’impression d’oublier des tas de détails—de plus, j’ai dû accepter, avec quelle gratitude, d’aller
enseigner au Couvent de Sister Edward où je serai du 18 Juin [sic] au 26 Juillet [sic]—allant
ensuite à Santa Barbara (en admettant que tout cela soit encore possible !)
Il faudrait que je trouve la bonne partition ici avec le matériel déjà corrigé, vers le 15 ou 20 août
(il faut encore aller au Canada pour que mon visa soit changé en Professor Visa) et je ferai tout
ce qu’il est possible—mais la vérité c’est qu’il faudrait faire un matériel neuf—et cela je ne peux
l’entreprendre—l’élève qui voulait le faire ne sera pas en étant[sic] d’ici des mois. Hélas, et
Barbara n’a pas les moyens de se charger d’un tel travail. Enfin, je ferai tout ce que je pourrai—
si vous saviez combien c’est pénible d’écrire, vous comprendriez pourquoi je n’ai vraiment pas
pu le faire.
C’est singulier, j’étais persuadée vous avoir écrit, il y a quelques semaines, quand je vous ai
parlé de la maison, de cet été—est-ce vraiment un rêve ?—J’ai tout-à-coup des doutes—et
pourtant, je croyais même me souvenir de ce que je vous disais. Je ne sais plus moi-même ! Je
vous embrasse tous deux, avec la plus profonde affection.
[P.-S.] J’espère vous offrir un Ave Maria la semaine prochaine. Mais…tant de promesses m’ont
déjà été faites que je ne crois plus à rien –pourtant j’ai Noces, Apollon, Symphonie de psaumes,
Sérénade, etc…
[P.P.S] Affligée



Nadia Boulanger , “Chapter 3, 30 May 1941,” Digital Exhibits, accessed July 23, 2024,

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