Chapter 5, 7 November 1954

Title

Chapter 5, 7 November 1954

Subject

Igor Stravinsky

Creator

Nadia Boulanger

Date

7 November 1954

Source

Paul Sacher Stiftung

Type

Letter

Extracted Text

Boulanger to Stravinsky
*Annotations Stravinsky’s
Ecoles d’art américaines
Fondation reconnue d’utilité publique
Conservatoire de musique—Ecole des beaux-arts
Palais de Fontainebleau
36 rue Ballu
Paris IX
Monsieur Igor Strawinsky
1260 N. Wetherly Drive
Hollywood, California
U.S.A.
November 7, 1954
Dear, dear friend,
What a long time has passed without news from you. I dare not ask you to write to me, but . . . I
hope that you have an irresistible desire to do so. The In Memoriam—what music, everything is
there. I would like to speak to you about every note, but . . . you know these truths better than
me. What we have in our hands is real, concrete, and thus we acquire what I will not have the
poor taste to express.
When are you coming to Europe? Where, if you are coming? We all need you furiously, but,
despite my selfishness, I will choose to leave you to your work. Why are the distances so great
and the expenses so high? I would come to see you, but . . . it is only a dream.
We’ve recently had a festival—lots of notes, “impressions,” “emotions,” and little music. Many
systems, without any real technique, and one quickly perceives that these types of complications
are only a crutch.
But, no matter what language they choose . . . the result would be in vain, because they produce
nothing more than the banal and the odd. Desire is what is missing from their music.
Wasn’t able to hear Noces yesterday. Scherchen conducted. It was likely good but dogmatic.
Nothing else to tell you that is worth being said. I send my love, thank you and I believe I benefit
completely from everything you have given us.
With all my heart, your faithful
Nadia B
Boulanger à Stravinsky
Ecoles d’art américaines
Fondation reconnue d’utilité publique
Conservatoire de musique – Ecole des beaux-arts
Palais de Fontainebleau
(36 rue Ballu
Paris IX)
Monsieur Igor Strawinsky
1260 N. Wetherly Drive
Hollywood, California
USA
7 novembre 1954
Bien cher Ami,
Que le temps est long qui me laisse sans nouvelles de vous—je n’ose pourtant pas vous
demander d’écrire, mais…Je souhaite que vous en ayez l’irrésistible désir! L’In Memoriam—
quelle musique—tout est là. Je voudrais parler de chaque note, mais…vous savez mieux que moi
ces vérités. On a dans les mains du réel, du concret, et ainsi on atteint ce que je n’aurai pas le
mauvais gout d’exprimer.
Quand venez[-]vous en Europe ? Où, si vous venez ? Nous avons tous un furieux besoin de vous,
mais, malgré mon égoïsme, je choisis de vous laisser à votre travail. Pourquoi les distances si
grandes, les dépenses si élevées ? Je viendrais vous embrasser, mais…c’est là rêver.
Avons eu un festival, dernièrement—beaucoup de notes, « d’impressions », « d’émotions » peu
de musique. Beaucoup de systèmes, sans vraie technique—et vite, on s’aperçoit que ce genre de
complications n’est qu’une facilité.
Mais qu’importe le langage qu’ils choisissent…le résultat serait vain, car ils ne tirent pas plus du
banal que du singulier, c’est la salive qui leur manque.
N’ai pu entendre hier Noces. Scherchen dirigeait. Ce devait être bien, mais dogmatique.
Rien à vous raconter qui vaille [sic] d’être dit. Je vous embrasse, vous remercie et je crois,
profite pleinement de tout ce que vous nous donnez.
De tout cœur votre fidèle,
Nadia B.

Files

Citation

Nadia Boulanger, “Chapter 5, 7 November 1954,” Digital Exhibits, accessed July 29, 2021, https://digex.lib.uoguelph.ca/items/show/2708.

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